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El ex comisionado de la ciudad Randy Leonard no tolerará a nadie que hable mal del Festival de las Rosas

Jun 02, 2023

Si encuentra espacio en la acera para ver el Gran Desfile Floral este domingo, agradézcale a Randy Leonard.

Ningún funcionario de la ciudad en la memoria reciente se ha preocupado más por el Festival de las Rosas de Portland que Leonard, o ha gastado tanta energía peleando con los suburbios sobre quién debería obtener los puntos de observación a lo largo de la ruta del desfile.

Cuando era niño, iba al desfile todos los años con sus amigos de la escuela primaria y subsistía con algodón de azúcar y perros de maíz de los puestos a lo largo del paseo marítimo. Como adulto, renunció a los paseos al revés por la formulación de políticas. En sus tres mandatos en el Concejo Municipal de Portland, de 2002 a 2012, el exbombero defendió cambios críticos en las operaciones del Rose Festival y, según algunos, lo salvó de la ruina financiera a mediados de los años.

Leonard, ahora de 70 años, cree que el Festival de las Rosas es tan importante para la ciudad hoy como lo era hace 60 años, cuando se puso de puntillas para alcanzar el umbral de altura de la montaña rusa, y Leonard agradece el algodón de azúcar y los perros de maíz por el elogios recientes de su cardiólogo de que tiene el corazón de un atleta de 20 años.

Gracias a una ordenanza que aprobó en 2008, ahora está prohibido grabar los lugares del desfile. Cuéntenos qué sucedió.

Me contactaron varias personas, principalmente personas mayores, que estaban molestas porque este patrón había comenzado donde se presentaban para ver el desfile, y a veces llegaban tan temprano como a las 7 am, y luego alguien llegaba algunas horas más tarde. y decir: "Oye, ¿ves esta cinta aquí? Esto es mío, tienes que salir". Literalmente echaban a la gente que [estaba] esperando que comenzara el desfile durante horas.

Dios mío, recibí más correos electrónicos sobre ese tema que cualquier otra cosa en la que trabajé. Literalmente recibí miles de correos electrónicos. Y el 90% de ellos eran personas que vivían en Gresham y Vancouver que estaban indignados de que tuviera la temeridad de decir que no podían grabar sus lugares porque sus padres lo habían hecho, lo habían hecho sus madres.

¿Alguna vez fue una política del Rose Festival que pudieras reservar un lugar con cinta?

No. Fue solo un descuido benigno. Era más que la gente del Festival de las Rosas simplemente lo ignoraba. Nadie entendió que se había convertido en este tipo de asientos reservados únicamente durante los últimos 15 a 20 años.

En el momento en que se convirtió en una cosa, yo era un adulto, y si vi el Festival de las Rosas, fue en la televisión. Si alguien hubiera intentado desalojarme, no lo habría dejado. Hubo altercados de vez en cuando entre las personas.

En 2009, convenció a sus colegas del Concejo Municipal para que firmaran un contrato de arrendamiento de 25 años para alquilar McCall's Waterfront Cafe a la Rose Festival Association por $1 al mes. Esa es ahora una excelente propiedad inmobiliaria, pero apenas está ocupada la mayor parte del año. ¿Fue esa la decisión correcta?

No está desocupado. Está ocupado todo el año por la Asociación Rose Festival. Cuando expresaron interés en él, estaba desocupado y tapiado y en mal estado. Era una monstruosidad, más que nada. Mi pensamiento fue que el Festival de las Rosas se estaba quedando sin fondos. El entonces director Jeff Curtis dijo que podía imaginar que cerraría debido a la falta de ingresos. Sabía que el edificio estaba allí y no hacía nada, lo que atraía el vandalismo, así que pensé que un matrimonio perfecto sería que se mudaran a ese lugar.

La renta de mercado para ese edificio se estima en $21 por pie cuadrado, pero en cambio la ciudad recibe $1 al mes. En retrospectiva, ¿firmar ese contrato de arrendamiento fue el movimiento correcto?

Tengo que desafiar tu suposición. Estuvo allí vacío durante dos años, nadie lo quería. Estaba en ruinas, por lo que nadie lo alquilaría. Ese edificio habría sido demolido. No había ninguna razón justificable para mantenerlo, porque nadie lo quería. Tomamos un edificio en ruinas que tiene un significado histórico, lo rehabilitamos e hicimos que el Festival de las Rosas, la identidad de la ciudad, atrajera a la gente a la zona. Logró todo eso.

Estoy más satisfecho con eso que con cualquier otra cosa que hice mientras estaba en el Concejo Municipal.

¿Qué es lo segundo que más te complace?

El letrero "Portland Oregon" es el segundo.

¿Crees que el Portland Rose Festival todavía tiene un lugar en Portland hoy?

Absolutamente. Si lo piensas bien, es lo único que celebra a Portland durante todo el año. Estaba viendo una cuenta de noticias hace solo un par de noches: entrevistaron a personas que dijeron que no irían al centro excepto para el Festival de las Rosas.

¿Cuándo fue la última vez que fuiste?

Conduje mi bicicleta hace una semana, la cerré con llave y caminé por el paseo marítimo al día siguiente de que abriera.

Crecí a tres cuadras del Lloyd Center, y cuando estaba allí, el Festival de las Rosas era donde estaba ese gran teatro, Holladay Park. Salíamos de la escuela primaria y caminábamos o corríamos desde allí para llegar al Festival de las Rosas y montar en cada atracción en la que calificábamos para montar. Tenían esos pequeños letreros de "tienes que ser así de alto". Montamos el Ratón Loco, hora tras hora. Pasé todos los días en el Festival de las Rosas.

¿Qué comiste?

Perros de maíz y algodón de azúcar. Nada más. Ahora tengo 70 años, me acaban de hacer una prueba de esfuerzo y mi corazón está en excelente forma.