banner
Centro de Noticias
Nos esforzamos por ofrecer tecnología profesional y soluciones innovadoras y eficaces.

Nueva tira reactiva detecta opioides mezclados con xilazina, un sedante veterinario

May 06, 2023

Con su perro de 8 años, Maverick, Maeve para abreviar, acurrucado debajo de la mesa a sus pies, Taylor Wood abrió una pequeña bolsa azul y sacó una muestra de droga.

Con guantes de goma negros, examinó cuidadosamente la mezcla en busca de rastros de xilazina, un sedante conocido coloquialmente como la "droga zombie" o "tranquilizador".

Colocó las muestras, "hermosas píldoras prensadas con colores vibrantes", las llamó, en el alcance de su máquina de espectroscopia infrarroja a la que apodó "Louise", y esperó unos minutos hasta que aparecieron los datos en el monitor de su computadora.

Arrastró las líneas del espectro para ver cómo interactuaban entre sí. Su rostro se iluminó.

"Se detectó xilazina en la muestra de droga, así que puedo considerarla tranquila", dijo Wood al Tribune. "Pero no sé si se vendió como tranquilizante. Podría ser una situación en la que alguien lo vendió como heroína y luego surgió así".

Como técnico líder y gerente de verificación de drogas en Chicago Recovery Alliance, Wood está usando una tira de prueba de drogas que detecta la presencia de xilazina, una de las herramientas más nuevas disponibles para los trabajadores de salud pública en sus esfuerzos por frustrar el creciente peligro de xilazina, un veterinario tranquilizante encontrado cada vez más en personas que mueren de sobredosis de opioides.

Taylor Wood, gerente del programa de control de drogas y técnico principal de Chicago Recovery Alliance, examina una muestra de tranquilizantes el 17 de mayo de 2023. (Armando L. Sanchez/Chicago Tribune)

Aprobada por primera vez el mes pasado por el Departamento de Salud Pública de la ciudad de Filadelfia, CRA es una de las primeras organizaciones en el país en distribuirlas al público luego de las etapas de desarrollo de la tira reactiva, dijo Iqbal Sunderani, director ejecutivo de la compañía de biotecnología BTNX, una de los mayores proveedores de tiras reactivas de fentanilo en América del Norte.

Algunos estados consideran que las tiras reactivas son "parafernalia", dijo Sunderani, mientras que otros, como Illinois, las han legalizado y distribuido. Wood afirmó que el uso de tiras de prueba de drogas es una técnica de reducción de daños aún en pañales en los Estados Unidos.

"Estas tiras reactivas de xilazina son fenomenales porque nos dan la capacidad de frenar esa exposición y también proporcionan un mejor suministro hasta cierto punto", dijo Wood.

El público objetivo de las tiras reactivas son las personas que ya usan opioides por placer o para controlar el dolor o la incomodidad, dijo Wood, quien insiste en que el consumo de drogas no desaparecerá en el corto plazo. Las muestras se envían por correo a través de un programa de servicios de jeringas o los usuarios las dejan en uno de los lugares de recogida de la ciudad.

Usadas originalmente en muestras de orina, las tiras reactivas funcionan en muestras en las que la sustancia se mezcla con agua, dijo Wood. Se tritura una muestra de 10 mg y se diluye con 5 ml de agua, y se coloca la tira en la cápsula para que absorba la humedad durante 10-15 segundos.

Después de colocar la tira sobre una superficie no absorbente durante cinco minutos, los resultados aparecen en la tira como una prueba de COVID. Las tiras son muy sensibles y pueden captar una pequeña cantidad de xilazina: una línea para el negativo y dos para el positivo.

Una vez que Wood recibe los resultados, se comunica con la persona que envió la muestra para informarle si su suministro es seguro.

Pronunciado "ZY-la-zeen", el fármaco es un adulterante relativamente nuevo en el suministro, dijo el Dr. Neeraj Chhabra, toxicólogo médico y médico de urgencias de la Universidad de Illinois Chicago, quien revisó los informes de muertes relacionadas con el fentanilo en el condado de Cook desde enero de 2017 a octubre de 2021 y encontró un número alarmante de víctimas de sobredosis que tenían xilazina en sus sistemas.

"Es un mercado completamente desregulado, por lo que se debe suponer que habrá algo peligroso allí", dijo.

Los veterinarios usan la xilazina como una sustancia potente para dormir a los animales, pero una coalición de 39 fiscales generales está instando al Congreso a reclasificar la xilazina como una sustancia controlada.

La xilazina no es un opioide, es un sedante, dijo Lindsay Allen, profesora de medicina de emergencia en la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern. Es parte de una clase de adulterantes o agentes cortantes, pero se ve y se siente como un opioide cuando lo estás tomando.

"Eso es con lo que cuentan los creadores de medicamentos, porque es mucho menos costoso para ellos agregar xilazina o cortar sus medicamentos con xilazina", dijo Allen.

El mes pasado, la Administración de Control de Drogas emitió una advertencia de seguridad pública sobre el fuerte aumento en el tráfico de fentanilo mezclado con xilazina. La DEA ha informado que las muertes por sobredosis de xilacina positiva han aumentado en un 1,127 % en el sur.

A nivel local, la xilazina estuvo presente en el 8% de los casos de quienes murieron en 2022 por sobredosis de opioides, lo que resultó en 162 muertes, según datos extraídos del médico forense del condado de Cook por el Tribune. Hubo casi 50 muertes más en 2022 que el año anterior, y la mayoría de las víctimas eran negras.

[Opioides mezclados con xilazina, un sedante veterinario, una amenaza creciente para los usuarios de drogas de Chicago]

Wood dijo que agregar xilazina al fentanilo puede prolongar el subidón de una persona.

“Es como extender esa hora y media alta a seis o siete horas”, dijo. "Entonces esa persona solo tiene que inyectarse, inhalar o boofar dos veces al día en lugar de nueve veces al día".

Los resultados se muestran en una computadora a partir de una muestra que incluye xilazina. (Armando L. Sánchez/Chicago Tribune)

Pero cuando la xilazina se mezcla con fentanilo, provoca una horrible necrosis o muerte de las células de los tejidos, dijo Wood. Las heridas que emergen de quienes usan xilazina son grotescas. Originalmente, los médicos no sabían lo que estaban viendo, así que amputaban, dijo Wood.

"El oxígeno deja de llegar a esas partes del cuerpo. Muere y comienza a pudrirse. Tienes que raspar la piel muerta para dejar espacio para una mejor curación y crecimiento", dijo Wood.

Los medicamentos típicos para revertir la sobredosis, como la naloxona, no funcionan con la xilazina, y muchos laboratorios no pueden detectarla, dijo Allen. Sin embargo, si una persona toma una sobredosis de una sustancia con xilazina, dijo, es mucho más probable que muera.

Ahí es donde las tiras reactivas pueden marcar la diferencia, dicen los defensores de la reducción de daños.

Wood, quien compartió abiertamente que es un consumidor de drogas, se involucró por primera vez con la CRA durante la pandemia cuando traía su propia cocaína para que la revisaran para un uso seguro. Ahora, pasa 40 horas a la semana analizando muestras de drogas con su máquina FTIR y registrando datos sobre los niveles de adulterantes en la droga que las personas de Illinois le envían por correo o que él recoge en las ubicaciones de sus camionetas en unos 30 lugares diferentes en toda la ciudad.

CRA también tiene horarios de entrega en un almacén en el vecindario de Garfield Park los lunes, miércoles y sábados.

Wood dijo que incluso recibe muestras de fuera del estado, lo que lo ayuda a comprender el panorama más amplio de adulterantes en el país.

Mientras los voluntarios se sientan en una sala grande fuera de su oficina y empaquetan kits de uso seguro con tiras reactivas, recipientes para cocinar, cápsulas de agua e instrucciones en papel para aquellos que no tienen un teléfono inteligente, Wood tritura los medicamentos que recibe en paquetes de usuarios de todo el estado. .

Pero las tiras reactivas no siempre son precisas, dijo Wood. De hecho, las tiras de xilazina pueden dar falsos positivos cuando se usan con lidocaína, que normalmente se encuentra en la cocaína, pero no en el fentanilo, dijo Sunderani, de BTNX.

Wood compara los resultados de las tiras reactivas con los resultados de su máquina, que proporciona una lectura más precisa utilizando un divisor de haz, dos espejos, un láser y un detector. Él analiza alrededor de 50 muestras al mes con la ayuda de otros dos técnicos, dijo.

"He visto evolucionar el suministro de droga de Illinois con el tiempo", dijo. "Algunas de las cosas que siempre han sido una constante son la difenhidramina, la lactosa y el fentanilo. Las otras cosas han aumentado y disminuido con el tiempo. Hay mucha más quinina".

Señaló el frasco de vidrio de las tiras reactivas de xilazina recién aprobadas que estaba en el mostrador. CRA también ofrece tiras de fentanilo y bencilo.

Sunderani dijo que BTNX comenzó a buscar un anticuerpo específico para detectar xilazina después de que las sobredosis con xilazina presente se dispararon en todo el país, específicamente en Filadelfia. La compañía está lista para aumentar la producción si es necesario, dijo Sunderani.

"Debido a que la necesidad era tan grande, pensamos que, para fines de reducción de daños, la evaluación era lo suficientemente fuerte como para pasar a la producción", dijo.

La CRA está esperando un envío de tiras reactivas de xilazina que se distribuirá al público antes de finales de junio, y Wood dijo que espera recibir miles de tiras. Los hará circular en sus camionetas y en otros centros de reducción de daños de la ciudad, dijo.

Chris Balthazar, director ejecutivo de TaskForce, una organización de base que se enfoca en la salud y el bienestar de los jóvenes LGBTQ+ en Chicago, dijo que las tiras reactivas en general son una herramienta importante para las estrategias de reducción de daños. TaskForce actualmente abastece sus baños con tiras de fentanilo.

"Al igual que hacemos con los condones en nuestros baños, la gente los está usando (tiras reactivas)", dijo Balthazar. "Para nosotros, eso es una victoria. Al menos estás bien informado sobre lo que estás poniendo en tu cuerpo".

Las tiras de prueba de xilazina se ven en Chicago Recovery Alliance. (Armando L. Sánchez/Chicago Tribune)

Pero Wood enfatizó que las tiras reactivas no anulan el tratamiento de salud necesario para las poblaciones afectadas y tocadas por la xilazina en los últimos dos o tres años. De hecho, Allen dijo que las conversaciones sobre reducción de daños desde una edad temprana son vitales.

"Debemos dejar de pensar en la reducción de daños como salvar una vida que muchas personas consideran que no vale la pena salvar y, en cambio, pensar en ello como una forma innovadora de conectar a las personas con la atención necesaria", dijo Allen.

Wood proporciona un resumen completo de los datos de la CRA a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el Hospital del Condado de Cook, el Departamento de Salud Pública del Condado de Cook y el Departamento de Salud Pública de Chicago.

"Me estoy enfocando en las presentaciones y creando conciencia sobre lo que estamos viendo en los suministros y manteniéndolos actualizados", dijo Wood.

Le gustaría encontrar una manera de incentivar a los participantes de los programas de control de drogas, dijo.

A veces, Wood recibe una muestra que lo ha llevado a una sobredosis, lo que lo afecta, dijo. Muchos voluntarios de CRA han perdido a un ser querido por sobredosis, agregó.

"Es una especie de peso pesado", dijo. "Solo espero que algún día haya suficientes personas en este rol haciendo este trabajo para que haya una red de seguridad más amplia".

Wood se sienta en su oficina en el almacén y mira cuidadosamente las bolsas de muestras. Parece cansado todo el tiempo, dijo, y se le cae el pelo.

"La cantidad de conversaciones que se pueden tener, la cantidad de compromisos para disminuir el estigma y el alcance que se puede proporcionar. (Control de drogas) abre muchas más puertas de esa manera", dijo.

Un voluntario llegó alrededor de las 7 pm y abrazó a Wood. Una tradición del final del día, dijo.

Los dos hombres se quedaron en la puerta de la oficina de Wood abrazados durante casi un minuto completo.

[email protected]